大阪府と京都府が「府」で「県」でないのはなぜ?

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東京は「都」、大阪と京都は「府」、北海道は「道」、他はぜーんぶ「県」なのに、なんでこの4つだけ違うんでしょう?

しかも北海道は他のように「北海」と略して呼ぶこともなく、必ず「北海道」とフルネームで呼びますね。なんで違うんだろう・・・気になり出したら眠れない!

ということで調べてみると、「府」にはちゃんと意味があった!昔はもっとたくさん「府」があった?!「北海道」はなぜ「北海道」?「都道府県」にまつわるおもしろい歴史がわかりました!

大阪府と京都府が「府」なのはなぜ?意味はあるの?

「大阪府」と「京都府」の誕生は、明治時代にまでさかのぼります。1869年(明治2年)に、”京都・東京・大阪以外は「府」と呼びませんよ〜”という太政官布告というものが発令されました。

「府」には「行政・軍事の中心」という意味があって、「府」がつくということは、明治政府にとって重要な場所だということ。

京都には天皇のおわした御所があり、東京は政治の中心、大阪は商都なので、他とは区別したんですね。

都道府県それぞれの意味と全国を分けた理由

江戸時代、大名が治める領地を「藩」と呼んでいました。そこでは大名がトップの統治者で、「藩」だけでまるで小さな国のようなイメージです。

それが明治4年(1871年)に、その「藩」体制をやめて明治政府が各地を直接治めるスタイルに変えよう、ということで廃藩置県が行われます。

「藩」のままだと、独立国家をたくさん抱えるようなものなので、いつ何時反旗を翻されるかわかりません。各地を中央政府が統治して、各地のトップを派遣するスタイルに変えれば、日本のすみずみまで政府の思いのままです。

今の「県」の数からは考えられませんが、当時「藩」は300以上あったので、その時「3府302県」というものすごい数になりました。今「県」は43なので、約7倍!

その後統廃合した結果、1888年(明治21年)頃に今と同じような区分けになりました。

ちなみに「県」は、中国で古くから使われていた区分名称で、日本では江戸より以前から「あがた」という呼び方でこの字が使われていました。

東京都だけが「都」なのはなぜ?

明治時代、東京は「東京府」でした。そして今の23区に相当する地域は「東京市」で、市長がいました。そのため、東京府知事と東京市長の権力争いや二重行政がよく見られていたんだとか。住民にはたまったもんじゃないですね。

そして時は進んで太平洋戦争中の1943年(昭和18年)、「二重行政はよくない!一致団結しなければ戦争に勝てない!」ということで東京府と東京市は統合し、「東京都」となりました。「都」というのは元東京市(23区)という特別区を抱えているという意味で特別なものなので、東京にしか使われていないんですね。

それにしても、「東京都」になったのは意外と最近なことにびっくり!

ちなみに、数年前「大阪都構想」という話題があったかと思いますが、その時、「なんでわざわざ大阪都にするんだろう?名前は大阪府のままでもいいのに」と思っていましたが、東京が「府」から「都」になったように、大阪府と大阪市が統合して、大阪市という特別区を抱えることになる、ということなんですね!

北海道だけが「道」なのはなぜ?

北海道の「道」は、「府」「都」「県」と成り立ちが違うようです。都府県は基本的に江戸時代の「藩」がベースになっているのに対し、北海道は当時「蝦夷地」と呼ばれ、誰が統治しているのかが曖昧でした。「藩」ではなかったんですね。

そこで1869年(明治2年)に、当時のそこでの地名であった「北海道」と改称し、それがそのまま使われているというわけです。

今では「道」は「都府県」と同じ扱いですが、ひょっとしたら「北海道県」なんて名前になっていたかもしれないですね。

むかし日本には10か所の「府」が存在していた

1868年に明治政府が発足し、江戸幕府から直轄領を引き継ぎます。その中で、江戸(東京)、大阪、京都、箱館(函館、北海道南部)、越後(新潟)、神奈川、長崎、甲斐(山梨)、度会(三重)、奈良を「府」と定めました。湊があったり、人やモノが行き交い栄えた重要な土地っぽいですね。

とは言え、神奈川や箱館は数ヶ月で「県」になるなど、当時は地域の境界線や呼び方が目まぐるしく変化していました。明治政府はまだ始まったばかりですしね。過渡期の混乱があったんじゃないでしょうか。

まとめ

  • 「府」には重要な地という意味がある
  • 「府」は、今は大阪と京都だけだが、東京も「府」だったことがある
  • 東京は、東京府知事と東京市長の二重行政というトラブルがきっかけで、東京府と東京市が統合し、「東京都」になった
  • 「北海道」はずっと使われていた地名が由来なので、常に「北海道」とフルネームで使う
  • 「府」は10個もあったことがある

いかがでしたか?普段なにげなく使っている「都道府県」にこんな意味と成り立ちがあったなんて、驚きです!明日友達に聞かれもしないのに教えてあげたくなりました!

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